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Sunday, February 06, 2011

IMPLOSION

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Saturday, January 08, 2011

5 Acciones para cuidar a los pulmones del planeta en el Año internacional de los bosques


Logo del Año internacional de los bosques. Imagen: ©Organización Naciones Unidas.

Así como 2010 fue el Año internacional de la biodiversidad, este 2011 que comienza también tiene una causa para abrazar: la Organización Naciones Unidas lo declaró el Año internacional de los bosques, con el objetivo de crear conciencia sobre la importancia económica y ambiental que tienen estos espacios para la sostenibilidad del planeta, y la necesidad de su conservación y manejo sostenible.

Se estima que los bosques cubren el 31% de la superficie terrestre y que son el hogar del 80% de la biodiversidad existente, al tiempo que el comercio de sus productos mueve más de 300 mil millones de dólares por año, dando sustento a más de 1600 millones de personas que dependen de éstos para vivir.

Adicionalmente, los bosques son vitales para el control del clima en el planeta. De acuerdo a la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), los mismos absorben un millón de millones de toneladas de carbono a nivel global y ayudan a regular los flujos de agua y lluvias.

Pero, como sabemos, la deforestación ocasionada por el avance de las fronteras agrícolas (desmonte de bosques para cultivo de granos o cría de ganado) y por la producción de madera ilegal está destruyendo enormes extensiones de bosques cada día. Más de 130 mil kilómetros cuadrados de bosques se pierden por año debido a la deforestación, lo cual a su vez es responsable del 20% de las emisiones globales de gases (el carbono almacenado por los árboles es despedido por los mismos cuando mueren), también según cifras de la FAO.

En este escenario, el Año Internacional de los Bosques busca "incrementar la conciencia pública de los problemas que afectan a muchos de los bosques del mundo y a las personas que dependen de ellos. […] El Año constituye un medio para aunar voces e impulsar una mayor participación pública en las actividades forestales de todo el mundo".

Si bien este tipo de fechas son más simbólicas que significativas, las mismas sirven para poner estos temas en el foco de los medios de comunicación y de las personas alrededor del mundo, y eso tiene su mérito. Pero además, cada uno de nosotros podemos involucrarnos en este tipo de causas desde nuestro lugar. Acá van algunas acciones para poner en práctica:

Disminuí tu consumo de madera y papel, cuya producción requiere la tala de árboles.

Cuando tengas que consumir estos recursos, elegí maderas y papel certificados con el sello FSC, que asegura que los mismos vengan de bosques manejados en forma sustentable. Evitá por todos los medios el consumo de madera de dudosa procedencia.

Cuidate de consumir carne y cuero proveniente de zonas en conflicto como el Amazonas.

Doná tiempo o dinero a organizaciones ambientales que estén luchando contra la deforestación y la conservación de bosques. El sitio WiserEarth.org (disponible en español) tiene un gran directorio de organizaciones, incluyendo a más de 1600 relacionadas a conservación de bosques en todo el mundo. Ingresando la palabra 'bosques' y tu país o ciudad, podés encontrar alguna institución trabajando cerca tuyo para contactar.

Esparcí el mensaje entre familiares y amigos para crear mayor conciencia sobre la importancia de los bosques.
¿Qué otras acciones se te ocurren para cuidar a los bosques del planeta?

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5 Resoluciones verdes para 2011 inspiradas en La Historia de las Cosas


Imagen: ©The Story Of Stuff.

Hacia el fin de año, es usual reflexionar sobre lo que pasó y pensar en lo que viene. Y si estamos interesados en temas ambientales, sociales y de salud, también es un momento para preguntarnos qué cambios podemos hacer en nuestras casas para avanzar hacia una vida más verde y feliz.

Desde 2007, la activista Annie Leonard viene concientizando a las personas a través de su iniciativa La Historia de las Cosas, que este año lanzó varios nuevos videos orientados a áreas específicas y un libro del mismo nombre en el que se aborda la producción y disposición de las cosas que compramos de una forma más profunda.

Inspirándonos en los nuevos videos y el libro, acá van algunas propuestas de objetivos puntuales para este nuevo año.

1. Disminuí al mínimo tu consumo de agua embotellada. La idea de que el agua corriente que es potable es de mala calidad fue instalada por empresas en una práctica que se conoce como 'manufactura de la demanda'. El plástico de las botellas de agua produce enormes cantidades de desperdicio que no son necesarios en ciudades con agua apta para el consumo. Aprendé más sobre este tema en esta nota: El impacto del agua embotellada y por qué hoy es el día perfecto para dejarla.

2. Reducí el número de cosméticos que utilizás y elegí alternativas orgánicas para los que sigas usando. ¿Sabías que tu lápiz labial o rimmel pueden contener metales pesados y derivados del petróleo? Las empresas que los producen no están obligadas a incluir todos los ingredientes que tienen en los envases, por lo cual se hace difícil entender cómo están compuestos, y pueden ser dañinos para tu salud.

3. Evitá el reemplazo constante de dispositivos electrónicos. La producción y disposición de estos artefactos lleva aparejados grandes impactos en el planeta y la salud de personas en países en vías de desarrollo, donde los mismos son enviados para su 'reciclado' (que muchas veces es simplemente la extracción de algunos metales y la incineración del resto). 

4. Dejá el PVC fuera de tu casa. Si tuviera que elegir dos materiales que de ninguna forma hay que consumir, dice Leonard en el libro de La Historia de las Cosas, serían el PVC y el aluminio. De acuerdo a la activista, el PVC o vinilo es el peor tipo de plástico porque su producción es contaminante, su uso es peligroso para la salud (despide compuestos volátiles orgánicos) y su disposición es altamente problemática (no es reciclable y despide tóxicos cuando se lo deposita en rellenos sanitarios). Por todo esto, proponete no adquirir más productos de PVC. Leonard incluso sugiere que devuelvas aquellos que te regalen con una carta (ejemplo en inglés) a su fabricante indicando que es tóxico.

5. Cortá el consumo de latas de aluminio. Usualmente se piensa que el aluminio es un material amigable con el ambiente porque es reciclable, pero su producción comienza con la minería de bauxita en zonas tropicales (desplazando a nativos, animales y árboles), continúa con la generación de un líquido rojo tóxico en la etapa de tratado del metal, y culmina con el consumo de grandes cantidades de energía en su etapa de fundición. Luego, las latas de aluminio se usan y tiran en segundos. Como asegura Leonard en su libro, el uso de aluminio para latas descartables es un desperdicio: para bebidas, elegí en su lugar botellas reutilizables u otras alternativas de menor impacto.

¿Cuál de estas resoluciones se animan a adoptar en este 2011 que comienza? ¿Quién se anima a seguir todas las sugerencias?

Planet Green Descubre el verde

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Sunday, December 12, 2010

Impactante infografía demuestra el problema del e-waste en el mundo

Libros digitales, gadgets verdes, celulares solares: la tecnología avanza a un ritmo vertiginoso incluso en relación a la sostenibilidad. Sin embargo, este avance y recambio permanente acarrea un problema que viene creciendo a pasos agigantados: la basura electrónica.

Imagen: ©Good.is & Column Five. Click para verla en tamaño completo.

Una infografía publicada por Good.is pone el problema en figuras visuales y datos para pensar.

El e-waste es mucho peor que los desechos orgánicos o de otros materiales más nobles como el papel, ya que los electrónicos están realizados con miles de piezas de metales, minerales y plásticos que son difíciles de separar para su rápido reciclado y nocivos para la salud.

Debido al alto costo del reciclado en los países industrializados, la tecnología obsoleta es entonces enviada a países en vías de desarrollo (varios de ellos en Latinoamérica), donde se ubican en depósitos que se vuelven extremadamente contaminantes para las personas que viven en sus alrededores.


¿Por qué? El reciclado en algunas de estas operaciones incluye la quema de plástico a cielo abierto, la fundición de metales y el vertido de líquidos tóxicos en cursos de agua, como muestra en forma bastante gráfica un video de Good.is.

Además, el contacto con materiales presentes en los electrónicos como el mercurio, plomo y el cobalto, por nombrar algunos, tiene efectos cancerígenos, radioactivos y nocivos al sistema nervioso.

La infografía debería ser un llamado de atención para entender mejor el problema y atacarlo. La forma más fácil de hacerlo: no recambiar electrónicos porque sí, extender su vida útil el mayor tiempo posible y manejar los residuos electrónicos en forma responsable (entregándolos a una empresa que tenga prácticas seguras de reciclado en tu país).

Saludos

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